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괴작열전(怪作列傳) No.134

 

 

 

 

여러분은 흔히 '토끼'하면 어떤 이미지가 떠오르십니까? 별주부전의 토끼? 이솝우화 속 토끼와 거북이? 엽기토끼 마시마로? [개그만화 보기 좋은날]의 명탐정 우사미? 뭐 아무거나 좋습니다. 다양한 토끼의 이미지를 떠올리시겠지만 이 동물이 인간에게 해를 끼칠 것 같다는 생각을 하는 분은 안계시겠죠. 어디까지나 토끼는 온순하고 겁이 많은 동물이니까 말입니다.

하지만 이 녀석들이 정말로 위협적인 존재라는 걸 입증한 실제 사례가 있습니다. 바로 호주의 '토끼 흑사병 The Rabbit Pest '사건입니다. 모르시는 분들을 위해 간략하게 설명하자면 지금으로부터 약 150년 전인 1859년, 영국에서 호주로 이민을 온 토마스 오스틴은 호주에 사냥감이 부족하다며 사촌에게 야생토끼를 보내달라고 요청합니다. 그래서 24마리의 토끼가 호주에 도착하게 되죠.

이 24마리의 토끼 모두가 사냥꾼에게 잡혔더라면 아무런 문제가 되지 않았을 것을, 도망친 몇마리의 토끼는 향후 150년간 호주 땅을 두려움에 떨게 만드는 대재앙의 불씨가 됩니다. 원래 이 토끼라는 놈은 어마어마한 번식력을 자랑하는데, 생후 3개월 부터 임신이 가능하며 자궁이 두개라 중복 임신으로 1년에 3,40마리의 새끼를 출산할 수 있답니다.

아무튼 도망친 토끼가 새끼를 낳기 시작했는데, 이때부터 개체수가 기하급수적으로 늘어나 가뜩이나 천적이 없는 호주의 광할한 영토를 뒤덮기 시작합니다. 숲은 빠르게 사막화가 진행되었고 먹이를 잃은 호주의 토착생물은 삽시간에 멸종 위기에 몰리게 됩니다. 이러한 생태계의 도미노 현상은 곧이어 인간에게까지 영향을 미쳐서 목초지를 상실한 농가들의 피해가 갈수록 커지게 되었지요.

당황한 호주 정부에서는 1902년부터 '토끼 울타리 Rabbit Proof Fence'라는 일종의 방어 전선을 구축하게 됩니다. 7년간 3차례에 걸쳐 구축된 이 토끼 울타리는 잠시나마 토끼의 확산을 막아 주었지만 이내 방어선을 뚫고 탈출한 몇 마리의 토끼떼가 다시금 호주 전역으로 확산되기 시작합니다.

급기야 호주 정부는 폭탄을 투하하거나 독극물을 살포하는 등 갖은 방법과 수단을 동원해 토끼 말살작전을 실시하지만 모두 무위로 돌아갔고 마침내 생물학병기인 '점액종 바이러스'를 사용하기에 이릅니다. 99.8%의 탁월한 살상력을 지닌 이 바이러스 덕택에 드디어 토끼의 악몽에서 해방되는가 싶었는데 왠걸, 나머지 0.2%의 개체들에게서 바이러스에 내성을 지닌 변종이 발견된겁니다.

다시금 호주는 수억마리의 토끼들로 몸살을 앓고 있고 150년을 이어 온 '토끼와의 전쟁'은 지금도 계속되고 있습니다. 작년에는 한국의 취업 포털사이트 잡코리아에 호주에서 토끼잡기 아르바이트를 할 사람을 구하는 채용공고가 올라오기도 했었는데요, 최근 호주 정부에서는 토끼들의 화학적 거세를 유발하는 신종 생화학무기를 투입할 계획을 세우고 있다고 합니다.

자, 이쯤되면 마냥 순하게만 보였던 토끼들이 얼마나 무서운 존재인지 느끼셨을 거라 믿습니다. 그런데 이 사건에 아이디어를 얻은 괴수호러물이 있다는 사실을 아시나요? 네, 바로 이번 괴작열전에 소개할 윌리엄 F. 클랙스턴 감독의 괴수 영화 [나이트 오브 레퍼스]입니다.

이 작품은 '새'나 '벌', '상어' 등 다양한 동물들이 등장하는 이른바 '동물 재난영화'의 계보에서도 꽤 선두에 위치한 작품입니다. 이 영화가 만들어진게 1972년이니 동물 재난영화가 메인스트림으로 도약한 계기를 마련한 [죠스]보다도 더 오래된 셈이죠. 이 영화에 출연한 괴수는 바로 토끼인데요, 서두에서 설명한 그런 토끼의 무시무시함에 거대화 크리라는 흥미진진한 소재를 결합한 작품입니다.

그럼 먼저 스토리를 보시죠.

영화는 아리조나 주의 한 조그만 마을에서 시작됩니다. 농장에 피해를 입히는 코요테의 소탕으로 인해 천적을 잃은 야생토끼의 개체수가 급속도로 늘어나자 동물학자 로이 배넷은 시안화약물을 이용한 약물사용으로 토끼를 말살하는 것은 비인간적이라며, 대신 번식력을 억제시키는 약물 실험을 위해 몇몇 토끼들을 잡아와 주사를 놓습니다. (코요테는 싹쓸이하고 토끼는 안된다는 발생 자체가... -_-)

그런데 로이의 철딱서니없는 딸내미가 토끼에게 나쁜 짓을 하는 것은 싫다면서 찡찡거리더니만 부모몰래 주사를 맞은 토끼를 빼내 애완용으로 키우려 하다가 그만 놓치고 맙니다. (천하의 밉상같으니라구 -_-;) 이 놈의 토끼와 부적절한(...) 관계를 맺은 토끼들이 새끼를 낳아 약물 부작용으로 거대화된 변종 토끼들이 떼거지로 인간들을 습격하고 잡아먹는게 이 영화의 주된 내용입니다.

ⓒ A.C. Lyles Productions/ Warner Home Video. All rights reserved.

굉장히 유치할 것 같은 이 단순한 영화는 놀랍게도 1964년 호주 작가 러셀 브래드던이 발표한 '성난 토끼들의 해  Year of the angry rabbits'을 원작으로 삼은 작품입니다. 원작은 수상이 슈퍼웨폰을 사용해 지구를 지배하려고 하는 사이 거대화 된 토끼들이 호주 전역에서 날뛴다는 내용의 풍자소설로 전쟁의 부조리와 국가주의에 대한 비판을 유머러스하면서도 우회적으로 다루고 있습니다.

ⓒ Heinemann. All rights reserved.

그러나 [나이트 오브 레퍼스]는 이러한 원작의 주제의식은 아랑곳 하지 않고 '거대화 된 토끼'라는 설정만을 들여와 인간 vs 거대토끼라는 대결구도로 단순화시켜 버립니다. 극 중에 등장하는 토끼들은 피칠갑을 한 앞니를 드러내며 '크르르릉' 포효하는데, 이 장면들이 공포감을 주는게 아니라 실소를 터트리게 만든다는게 함정이었지요.

CG가 발달하지 않는 시대이다보니 모든 특수효과를 아날로그로 처리해야 했는데요., 미니어처 세트에 토끼들을 풀어놓고 화면을 클로즈업으로 잡아 텍사스 소떼 지나가는 효과음을 넣는다고 이게 어디 거대토끼의 습격처럼 보이겠습니까. 아주 가끔씩 덩치 큰 토끼가 사람을 공격하는 장면도 나오긴 하는데, 누가 보더라도 토끼탈을 쓴 사람이지 말입니다.  게다가 몸집이 커졌다고 해서 토끼가 왜 '으르르릉'하며 호랑이 소리를 내는 겁니까. -_-;;

ⓒ A.C. Lyles Productions/ Warner Home Video. All rights reserved.

여기에 공포감을 준답시고 입에 피칠갑을 한 토끼의 얼굴 바로 앞에다가 카메라를 갖다 대는 장면에서는 그야말로 빵 터지지 않을 수가 없는데, 겁에 질려 눈을 동그랗게 뜨고 벌벌 떨고 있는 토끼의 불쌍한 모습이 그대로 전달되기 때문입니다. 토끼들은 스텝들에 의해 영화 내내 이리저리 몰려다니느라 겁먹은 모습인데, 영화는 무척이나 진지한 톤으로 '자! 이래도 무섭지 않을텐가!'하며 관객들을 푸쉬하니 이건 완전 코미디가 따로 없는 거지요.

ⓒ A.C. Lyles Productions/ Warner Home Video. All rights reserved.

이 영화는 제작자 A.C 라일즈와 윌리엄 F. 클랙스턴 감독의 첫번째이자 유일한 공포영화인데, 원래 웨스턴 무비에서 꽤 잔뼈가 굵었던 두 사람은 관객에게 먹혀드는 공포영화가 어떤 것인지에 대해 전혀 인식하지 못한채 자신들이 만들어왔던 웨스턴 무비의 연출 방법에만 의지했습니다. 그 결과 만드는 사람들만 진지했을 뿐, 막상 영화를 보러 온 관객들은 전혀 진지해질 수 없는 영화가 되고 말았지요.

반면 이 영화는 의외로 낯익은 얼굴들이 등장합니다. 이를테면 [스타트렉]의 닥터 맥코이로 유명한 디포레스트 켈리나 [싸이코]의 자넷 리 같은 배우들인데요, 디포레스트 켈리는 이번 작품을 마지막으로 향후 그가 출연한 영화는 오직 [스타트렉] 시리즈 밖엔 없습니다. 또한 자넷 리의 경우는 단순히 집이 촬영장과 가깝다는 이유로 출연을 승낙했는데, 덕분에 그녀는 촬영 중에도 주말에는 집에 가거나 가족들이 촬영장에 놀러오는 것이 허락되었다고 합니다. 뭐 그래봤자 이 영화는 고작 2달 여의 촬영을 마치고 완성되었으니까요.

ⓒ A.C. Lyles Productions/ Warner Home Video. All rights reserved.

[나이트 오브 레퍼스]는 동물 재난영화의 공식을 깨고 거대토끼라는 비교적 참신한 발상을 시도한 영화였지만 결과적으로는 연출력의 부재와 특수효과의 조잡한 때문에 망한 영화가 되고 말았습니다. 무려 속편까지 암시하며 끝을 내지만 다시는 이 영화를 찾을 관객이 없을 거라는 건 자명했습니다. 따라서 이 영화는 무려 33년간 비디오를 비롯한 그 어떤 매체로도 발매되지 못하다가 마침내 2005년 워너에 의해 편집본 DVD가 발매되면서 다시금 세상의 빛을 보게 되었지요. 해외에서는 아직도 일부 컬트마니아들에게 있어서 희소성 있는 작품으로 추앙받는 괴작이랍니다.

그나저나 알고보니 토끼도 참 무서운 동물이죠? 그런데...

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얘는 순하네요.

P.S:

1.원래 이 영화의 제목은 "토끼들 Rabbits"이었습니다. 그러나 공포영화에는 걸맞지 않다고 판단, 라틴어인 Lepus를 붙여서 'Night of the Lepus'가 되었지요. 이는 조지 로메로의 1968년작 [살아있는 시체들의 밤 Night Of The Living Dead]에 대한 오마주이기도 합니다.

ⓒ A.C. Lyles Productions/ Warner Home Video. All rights reserved.

2. 이 작품은 토탈필름 선정 사랑스러운 괴수 50선에서 22위를 차지한 바 있습니다. 공포물의 메인 괴수가 '사랑스러운 괴수'라니.. 이보다 더 한 굴욕이..


 

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  1. <투머로우>김기자  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오랜만입니다.
    그나저나 제가 마감기간일 때마다
    어찌 이리 때맞춰 빵빵 터지는 괴작열전들이
    제작되어 배달되는 건지...

    2013.06.20 12:41 신고
  2. 붉은비  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    옆나라 뉴질랜드에서는 양떼가 사람을 잡아먹는 영화도 나왔었죠, 아마? ㅋㅋㅋ
    뭐 자기한테 친숙한 동물을 등장시키는 건 어쩌면 자연스러울 것 같기도 합니다만...
    그래도 참, 토끼나 양이라니...

    차라리 거대토끼로 컨셉을 잡지 않고 쪼끄만 토끼들이 인해전술로 인간을 사냥하는 거면
    훨씬 공포스러웠을 것 같군요.

    2013.06.20 13:01 신고
  3. 정체불명  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    위에 자넷리 라고 적혀있어서 그 자넷리인가? 했는데
    가까워서 출연했던거였군요;;; 그나저나 토끼를 괴수라는 컨샙으로 잡은건 꽤 신선하네요.

    2013.06.20 16:02 신고
  4. Shain  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    토끼는 원래 약한 동물이라 훨씬 공격적이더군요
    토끼한테 맛있는 풀을 주다가 물려본 적이 있답니다...
    상당히 깊게 패여서 잘 낫지도 않았어요.
    무서워요.. 저 사진 ^^;

    2013.06.20 16:05 신고
  5. 냐호  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아!!내 삶의 활력소 괴작열전 요즘 업뎃이 좀 늦어지고 있는것 같은데 자주자주 올려주삼!!!

    2013.06.20 22:03 신고
  6. 볼쇼이  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사건의 발단 동기는 미믹하고 비슷한 구석이 있는 듯합니다. 뭐 내용을 풀어가는 방식이야 전혀 다르지만......

    2013.06.20 22:26 신고
  7. RGM-79  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    토끼에게 물리면 응급실에서 개보다 더 긴장한다 그러더군요..
    더 위험하다나..

    2013.06.20 23:30 신고
  8. 헬몬트  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    차라리 일본 아무개 애니에서 나오던 식인 토끼가 더 무서워 보이네요...팻 샵 오브 뭐시기라는 애니;;;

    2013.06.21 02:20 신고
  9. 블랙  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저 영화를 염두에 둔 대사였는지는 모르겠지만 '스파이 거짓말 그리고 사랑'으로 방영했었던 영화 'Spies, Lies & Naked Thighs'에서 주인공이 '거대토끼의 공격에서 지미 카터 대통령을 구한적이 있다'라는게 언급됩니다.

    2013.06.21 17:55 신고
  10. 그린게이블  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    토끼 이빨을 클로즈 업 사진이 진짜 무서워 보입니다. 33년간 묵혀있다 나온 영화라니 정말 괴작열전에 오를만 하네요~
    재밌게 잘 읽었습니다. 감사합니다^^*

    2013.06.21 23:59 신고
  11. 이준님  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    엽기적인 장면은 느린 동작으로 "까앙충...."뛰는 거대토끼일겁니다.

    이 영화의 몇장면은 80년대 소년 잡지에서 '유전공학으로 인한 미래의 모습"류에서 거대토끼 개발 성공기사의 사진으로 재활용되었습니다. ㅎㅎ

    2013.06.22 05:56 신고
  12. 프로스트  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    월레스와 그로밋 거대토끼의 저주가 훨씬 재미있어 보이네요

    2013.06.23 16:15 신고
  13. car0203  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 토끼 예기를 듣고 '월레스와 그로밋-거대토끼의 저주' 비슷한 건줄 알았습니다.
    비평문을 읽어보니 육성으로 웃음이 터져나오더군요,

    2013.06.23 21:45 신고
  14. 칼있으마  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아 5년전 쯤 특촬이라면 환장하는 지인 집에서 봤읍죠. 참 순진한 눈망울의 토끼가 몬스터 효과음과
    심각한 배경음악은 깔아대고 사람들은 군대를 동원해 재난 사태 난것 마냥 허둥지둥 하는데 보는 이는
    실소가 ㅋㅋㅋ ^^ 리뷰 잘봤습니다.

    2013.06.27 17:25 신고
  15. 블랙  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지미 카터와 괴물 토끼 이야기는 실화(?) 였네요.

    http://en.wikipedia.org/wiki/Jimmy_Carter_rabbit_incident

    지미 카터 토끼 사건은 1979년 4월 20일에 당시 미국 대통령인 지미 카터가 타고 있던 낚시용 보트를 향해 늪토끼가 헤엄쳐 다가왔다는 사건이다. 보도 기관은 상상력을 더해 이를 "살인 토끼"의 습격 사건 이라고 했다.

    카터는 고향인 조지아를 방문해 혼자 낚시를 즐기고 있었다. 카터에 따르면 사냥개에 쫓기는 토끼가 "물에 뛰어들어 내가 탄 보트를 향해 헤엄쳐 왔다. 거의 접급했을때 노를 사용해서 물을 끼얹었다"

    사무실에 돌아갔을 때, 카터의 스태프들은 토끼는 수영 못하고 인간을 공격할리 없다고 강력히 주장하고 이 말을 믿지 않았다. 이 사건은 백악관의 사진가들에 의해 영상이 수록되어 있다.

    백악관 대변인이었던 조디 파월은 4개월 후인 8월 28일에 AP통신 기자의 브룩스 잭슨에게 이 사건을 밝히고 다음날부터 통신 업체들은 이 사건으로 화제가 되었다. 화이트 하우스는 사진을 제공하는 것을 거부했지만 그 결과, 영화 조스의 포스터의 "JAWS"의 부분을 "PAWS"로 변경한 패러디 만화를 사용해,"대통령이 토끼에게 습격당했다"는 이야기가 워싱턴 포스트의 일면을 장식했다. 백악관은 그 후도 사진 제공을 계속 거부하지만 레이건 행정부 시절에 방침을 전환하고, 다시 화제가 됐다.

    파월은 대변인 퇴임 후 1986년에 저술한 The Other Side of the Story책에서 이 사건에 대해 이렇게 말했다:

    "정밀 조사한 결과 동물은 토끼로 판명했다. 부활절 토끼 같은 귀여운 것이 아니라 내가 어린 시절에 "늪토끼"라고 불렀던, 큰 다리를 가진 종류였다"

    "그 동물은 분명히 시달리고 있었는지, 분노하고 있었다. 대통령은 성난 토끼에 대처한 경험을 많이 가지고 있지 않았다고 밝혔다. 토끼의 심리를 이해하는 것은 불가능했다. 그러나, 거대하고 큰 소리를 내고 이를 갈고 있는 이 젖은 동물이 대통령이 탄 보트에 탑승하려고 마음을 집중하고 있었던 것은 분명했다"

    이 사건은 대통령으로서 지미 카터가, 허약하다고 주장하는 정치적 이념적 적대 세력에게 적당한 소재가 되었다.

    또 이 사건은 2009년에 그래미상 특별 공로상을 수상한 포크 송 가수 톰 팩스튼의 노래 'I Don't Want a Bunny Wunny'로 패러디되었다. 이 노래는 1980년에 발매된 앨범 The Paxton Report에 수록되어 있다.

    2013.07.13 10:02 신고

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